Le fusil réglementaire modèle
1874, ou fusil Gras.


Un peu plus sur le revolver d'ordonnance modèle 1873:


Les petites annonces revolvers d'ordonnance Français:


Les revolvers modèles 1873 et 1874 à l'atelier:


Articles sur le 1873 et les revolvers d'ordonnance Français:


Les fusils réglementaires Français:








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Le Fusil Gras, l’inséparable compagnon du revolver 1873.

Au lendemain de la guerre de 1870 le bilan pour la France est dramatique, perte de l’Alsace et d’une partie de la Lorraine, changement de régime, 5 milliards de francs à payer à l’Allemagne.

L'année terrible, de Gustave Doré. 1871

L'année terrible, Gustave Doré. 1871


La France doit se reconstruire, elle le fera dans un esprit de revanche contre la nouvelle Allemagne ne cessant de penser au retour des provinces perdues.

La tâche noire, d'Albert Bettannier. 1887

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Un nouveau fusil: le modèle 1874, dit Gras

Le réarmement de l’armée devient donc un sujet d’importance.
Si le fusil Chassepot n’avait pas démérité lors du conflit, sa cartouche combustible dépassée et surtout le choix par l’ennemi en 1871 d’un nouveau fusil à cartouche métallique en remplacement du Dreyse, le rendait obsolète.


Les finances du pays et le stock de fusils Chassepots détenu poussaient à une conversion de ce dernier à l’emploi d’une cartouche métallique moderne, plutôt qu’à la conception ou l’achat d’un tout nouveau fusil.


Une commission fut chargée d’évaluer le meilleur système de conversion, c’est au final celui proposé par le capitaine Basile Gras (polytechnicien) en 1873 qui fut adopté en 1874.
Les anciens Chassepots mle 1866 seront modifiés et deviendront des Gras modèle 1866-74 (1 700 000 exemplaires), les armes longues construites neuves (2 250 000) porteront la référence 1874. L’arme sera déclinée comme le Chassepot dans différentes variantes adaptées aux usages des troupes (voir plus bas) :

  • Fusil
  • Carabine de gendarme à pied (çi-dessous)
  • Carabine de cavalerie
  • Mousqueton d'artillerie


carabine de gendarme à pied mle 1874 Gras

Du fusil Chassepot au fusil Gras

Le fusil modèle 1866 Chassepot

Le fusil chassepot (et ses dérivés supra) est le 1er fusil français à chargement par la culasse, il tire une munition dont l'amorce, la poudre et la balle sont enveloppés dans du papier. Ce fusil bien que précis et ayant une portée nettement supérieure au fusil allemand équivalent (Dreyse) souffre de plusieurs défauts, les cartouches sont fragiles et ne peuvent être mouillées, l’encrassement de la chambre est rapide, l’aiguille est fragile et la culasse ne s’arme pas à l’abaissement du levier, il faut pour cela tirer le chien en arrière.

cartouches pour fusil modèle 1866 Chassepot


Fusil modèle 1866 Chassepot:

Fusil modèle 1866 Chassepot


Fusil modèle 1874 Gras:

Fusil modèle 1874 Gras


Les évolutions constatées entre le fusil du système Chassepot et le fusil du système Gras

Comme on peut le voir en comparant le Chassepot et le Gras, l’aspect reste le même.

Les modifications sont les suivantes :


La culasse

La culasse est entièrement nouvelle, elle est munie d’une rampe hélicoïdale et d’une tête mobile permettant son armement à l’abaissement du levier, l’aiguille est remplacée par un percuteur, l’obturateur disparaît, un extracteur traverse la tête mobile pour saisir l’étui tiré et permettre l’approvisionnement d’une nouvelle cartouche.


Culasse du Chassepot :

Culasse du fusil modèle 1866 Chassepot


Culasse du Gras :

Culasse du fusil mle 1874 Gras

mécanisme du fusil mle 1874 Gras

Plan du fusil mle 1874 Gras


Le canon du fusil:

L’arme reste au calibre 11 mm.
Les armes du type 1866-74 (Chassepot transformé Gras) seront soit modifiées au niveau de la chambre pour recevoir la nouvelle cartouche métallique (alésage puis insertion à force d’un cône de raccordement aux rayures), soit équipées d’un nouveau canon.
La date de la modification est rajoutée sur le côté droit du canon à la suite de la date d’origine ou figure seule dans le cas du canon changé. En regardant par la chambre, la différence entre les deux canons est évidente :

Prise de rayure sur fusil du type 1866-74 (Chassepot modifié Gras)

Prise de rayure sur fusil du type 1874 Gras

Crédit photos: Forum TCAR.


La boîte de culasse

La boite de culasse est légèrement différente dans le cas des armes 1874 au niveau de sa terminaison vers l’arrière :

Fusil modèle 1866-74, Modifié 1914

Fusil modèle 1874 Gras, modifié 1880

On notera les marquages reprenant la manufacture et le modèle de l'arme, sur le boîtier, sous forme d'inscription sur le côté gauche.


La hausse

La hausse du fusil modèle 1866 Chassepot est remplacée.

Cette hausse est formée (comme pour les derniers modèles 1866) d'une planche mobile et d'un curseur à rallonge, mais dont la forme est différente.

La planche mobile comporte des crans de mire fixes pour les distances de 200, 350 et 1.300 mètres. Elle est graduée de 25 mètres en 25 mètres: sur le côté gauche pour les distances de 400 à 1200 mètres, et sur le côté droit pour les distances de 1.400 à 1.800 mètres.

Le curseur, quand à lui, porte le cran de mire mobile servant pour les distances de 400 à 1.200 mètres, et la rallonge (qui porte le cran de mire mobile) pour les distances de 1.400 à 1.800 mètres. L'arrêtoir porte le cran de mire de 300 mètres.


La finition

Au niveau de la finition, toutes les armes du système 1874 (Gras) reçoivent un bronzage noir.

Cet élément permet de distinguer, au premier coup d'oeil, (entre autre) un fusil, mousqueton ou carabine du système Gras de son homologue du système Chassepot.

En effet, toute sles armes du système Chassepot ont les parties en métal polies et sans bronzage.


La baïonnette

Le fusil est équipé d’une nouvelle baïonnette droite, mais les autres armes gardent leur modèle d’origine, lame courbe (yatagan) ou droite à virole pour les carabines de cavalerie.

Epée-baïonnette du modèle 1874 au dessus, et sabre-baïonnette du modèle 1866 en dessous

Epée-baïonnette (lame droite) du modèle 1874 au dessus, et sabre-baïonnette (lame en forme de yatagan) du mle 1866 en dessous.

Les différents modèles d'arme du système Gras

Les armes réglementaires du modèle 1874 (Gras) se divisent en plusieurs modèles, biens spécifiques:

Instruction du 30 août 1884 sur les armes et munitions en service dans les corps : les différents modèles de fusils et mousquetons Gras

Planche provenant de l’instruction du 30 août 1884 sur les armes et munitions en service dans les corps.

De haut en bas:

  • Le fusil modèle 1874 Gras
  • La carabine de cavalerie modèle 1874 Gras
  • La carabine de gendarmerie modèle 1874 Gras
  • Le mousqueton d'artillerie modèle 1874 Gras


Le fusil d'infanterie, modèle Gras (1874)

Fusil modèle 1874 Gras

Le fusil modèle 1874 gras possède des garnitures en acier et mesure 1m30, pour 4,2 kg.

Le levier de culasse est droit.

La baïonnette est celle du modèle 1874, à lame droite.


La carabine de cavalerie, modèle Gras (1874)

Carabine de cavalerie modèle 1866 Chassepot, transformée Gras

Carabine de cavalerie modèle 1866 Chassepot (1872), transformée Gras. Crédit photos: MK.

La carabine de cavalerie modèle 1874 possède des garnitures en laiton. Il est à noter qu'elle dispose d'une capucine, en plus de l'embouchoir et de la grenadière, ce qui la différencie du modèle de gendarmerie à pied qui ne possède pas cette garniture.

Les passants de bretelle sont aussi décalés par rapports aux autres modèles.

La carabine de cavalerie mesure 1m17 pour 3,6 kg.

Par contre, pas de baïonnette pour ce modèle de carabine, à l'exception de celles qui sont affectées à l'armement des gendarmes à cheval, qui reçoivent une baïonnette quadrangulaire à virole.


La carabine de gendarme à pied, modèle Gras (1874)

carabine de gendarme à pied modèle 1874 Gras

La carabine de gendarme à pied modèle 1874 possède aussi des garnitures en laiton (embouchoir et grenadière, mais pas de capucine) et mesure 1m17 pour 3,6 kg.

Le levier de culasse est coudé.

Sur la carabine de gendarme à pied, on monte le sabre-baïonette modèle 1866 (lame en forme de yatagan) du fusil Chassepot.


le mousqueton d'artillerie, modèle Gras (1874)

Mousqueton d'artillerie modèle 1874 Gras

Mousqueton d'artillerie modèle 1866, transformé Gras (1874), modifié 1880 (M80). Crédit photos: MK.

Le mousqueton d'artillerie modèle 1874 possède lui aussi des garnitures en laiton, et mesure 0m99, pour 3,3 kg.

Le levier de culasse est coudé.

Pour les mousquetons, le sens des rayures est inversé: rayures à gauche.

La baïonette du mousqueton d'artillerie est le sabre-baïonette modèle 1866 (lame en forme de yatagan) du fusil Chassepot.


Les hausses sont adaptées à la balistique de chaque modèle.


Comparatif des 4 modèles de fusils Gras

Comparatif entre (de haut en bas):

  • Carabine de cavalerie modèle 1874 Gras
  • Carabine de gendarmerie modèle 1874 Gras
  • Mousqueton d'artillerie modèle 1874 Gras
  • Fusil modèle 1874 Gras

Comparaison Carabine de cavalerie, Carabine de gendarmerie, Mousqueton d'artillerie et Fusil modèle 1874 Gras

Les manufactures

Les armes du système Gras ont été fabriquées, de 1874 à 1884, dans plusieurs manufactures d’état (St Etienne, Tulle et Châtellerault):

La production est la suivante (source forum TCAR):

  • Manufacture d'armes de Saint-Etienne (MAS): 1 242 995 fusils, 119 299 carabine de gendarme à pieds, 83 287 carabine de cavalerie
  • Manufacture d'armes de Tulle (MAT): 430 000 fusils, 200 000 mousquetons, 45 000 carabine de gendarme à pieds
  • Manufacture d'armes de Châtellerault (MAC): 510 000 fusils, 70 000 mousquetons


Parallèlement à cette production militaire, de nombreux armuriers proposeront des fusils civils destinés aux sociétés de tir qui florissaient alors dans cette France patriotique et rêvant de revanche.

Ci-dessous un fusil fabriqué par S. Gester à St Etienne :

Fusil gras de fabrication du commerce par S.Gester à Saint Etienne

Hausse du fusil modèle 1874 Gras

Fusil Gras culasse ouverte

Ce fusil de type Gras du commerce est en tout point semblable au réglementaire mais dépourvu des marquages et poinçons des manufactures.


En outre, toujours dans cet esprit de revanche, une version allégée et plus courte sera produite pour l’instruction militaire dispensée dans les écoles, ce fusil dit Gras de cadet utilisera une munition moins puissante pour l’instruction au tir des jeunes générations appelées à devenir de futurs soldats.

La munition de 11mm Gras

Le 11 mm Gras, dénommé 11x59 R devient la 4ème cartouche métallique française, après l’adoption de la cartouche 11 mm du revolver 1873 et celles des revolvers Lefaucheux de Marine (1858 et 1870).


La cartouche 1874 est une munition d’un diamètre de 11.25 mm calepinée (papier fin enroulé autour de balle pour éviter le plombage), la balle en plomb pur pèse 25 g elle est propulsée par 5.25 g de poudre noire. Entre les deux se trouve une rondelle de feutre gras. La partie de la balle sortant de l’étui est graissée.


Cette cartouche est modifiée une première fois en 1879, essentiellement au niveau de la bourre qui devient en cire, puis une seconde fois en 1883 avec l’adoption d’une balle en plomb durci à 5% d’antimoine et pourvue d’un méplat sur le dessus.

Enfin en dernière évolution, la cartouche sera munie d’une balle à enveloppe laiton, le noyau restant en plomb (3ème ci- dessous).

Les différentes cartouches pour le fusil modèle 1874 Gras

paquet de cartouches pour le fusil modèle 1874 Gras

Les fusils Gras en opération :

Les armes du système Gras ne constitueront pas l’armement principal des armées lors de conflits majeurs, le Lebel 1886 et les Berthiers l’auront remplacé lors de la grande guerre bien qu’il équipa encore les troupes de l’arrière (territoriaux) qui, dans certains cas eurent à combattre.
Pour autant les fusils Gras connaitront de nombreux théâtres d’opérations lors des conquêtes coloniales de la 3ème république, de l’Afrique à l’Asie, il fut le digne compagnon du revolver 1873 et servit avec grande efficacité les troupes de marine, l’armée d’Afrique et la légion.


Il s’illustra notamment lors de la bataille de Tuyen Guang en janvier 1885, où 700 soldats, dont une majorité de légionnaires, firent face pendant 3 mois et jusqu’à l’arrivée des renforts à 20 000 chinois correctement armés.

Episode de la défense de Tuyen-Quan (janvier 1885), par Lucien Pierre Sergent

Episode de la défense de Tuyen-Quan (janvier 1885), Lucien Pierre Sergent. 1885

Les Chinois avaient pratiqué une mine qui fit brèche à l'enceinte, ils donnèrent l'assaut et furent repoussés. Le sergent Bobillot fait boucher la brèche sous le feu de l'ennemi.


Armée française en Afrique, avec des fusils Gras

Quelque part en Afrique...


Territoriaux équipés du fusil Gras

Territoriaux équipés du fusil Gras (Source: Geraldbaios)


Il a été également rapporté que l’armée de l’air en équipait encore parfois en 1940 les gardiens de ses installations.

Les autres pays utilisateurs du fusil Gras

En cette période de rapides innovations armurières, le fusil Gras ne sera pas beaucoup copié ou exporté à l’étranger.
Il y aura toutefois une production à Steyr en Autriche (marquage Steyr sur le boitier et Y=1874), la Grèce et l’Ethiopie l’utiliseront au combat, de même que la Russie qui en recevra un grand nombre au début de la grande guerre pour pallier les énormes pertes de son armée.
L’arme sera également très exportée dans les colonies et fera une très longue carrière dans les populations d’Afrique jusqu’en Afghanistan.

Fusil Gras modèle 1874 M80 (et 1866-74 M80): La modification M80

Pour pallier au risque de rupture d'étui au niveau du culot et de fuite des gaz vers le visage du tireur, une gorge sera fraisée dans la boite de culasse avant la chambre afin de recevoir les gaz et de les évacuer sans risque.

Fusil Gras culasse ouverte


Les armes modifiées recevront un marquage M.80 sur le côté gauche de l’arme, sous l'inscription du nom de la manufacture.

Fusil modèle 1874 Gras, modifié 1880

Fusil Gras modèle 1874 M14 (et 1866-74 M14): La modification M14

En 1914, comme nous l’avons vu, le manque d’armes pour les troupes de l’arrière fera ressortir les fusils Gras des arsenaux.

Toutefois, la cartouche 11 mm se faisant rare, certaines armes du système Gras seront recanonnés avec des tubes de fusil Lebel pour passer au calibre 8 mm.

Ces armes recevront le marquage M.14 à la suite du marquage M.80.

Fusil modèle 1866-74, Modifié 1914

Les autres modifications des fusils modèles 1874 Gras

D’autres fusils du système Gras seront modifiés pour servir de lance fusée ou de lance grappin dans la marine.

Fusil modèle 1874 transformé en lance fusée ou lance ammare de marine

Source : tumblr.com

Les fusils gras transformés Chasse

Au plan civil, un nombre très important de fusils Gras sera reconverti en armes de chasse.
Le plus souvent en calibre 24.

Ces transformations de fusils Gras en modèles de chasse s'accompagnent systématiquement d'une suppression des rayures du canon par alésage et du remplacement de la hausse réglementaire.
L’extrémité de la culasse sera aussi modifiée pour accepter le culot plat des cartouches de chasse.


Certains seront adaptés à des calibres plus gros (20, 16 et 12) mais plus rarement car le canon devait être changé. Ces armes très bon marché, car issues de surplus, connaitront un véritable succès dans la France rurale, on en trouve encore énormément de nos jours.


Catalogue 1900 de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne, concernant les fusils Gras transformés chasse

Catalogue 1900 de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne, concernant les fusils Gras transformés chasse

Extraits du catalogue 1900 de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne, concernant les fusils Gras transformés chasse.


Publicité pour le fusil Le Hubert de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne

Extraits du catalogue 1900 de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne, concernant le fusil Le Hubert.


Fusil Le Hubert de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne

Exemplaire du fusil Le Hubert de la Manufacture Française d'Armes de Saint Etienne.

Le fusil Gras au stand de tir:

De nos jours ce magnifique fusil se rencontre quelquefois dans nos stands de tir, c’est tout de même assez rare car la munition n’étant plus fabriquée depuis longtemps, seuls les tireurs disposant des compétences nécessaires pour recharger les cartouches pourront l’employer. Bien entendu, seules les armes en parfait état seront destinées à cette fin.


Rechargement du calibre 11mm pour le fusil Gras


Pour confectionner les munitions, il faut tout d’abord trouver des étuis. Certains fabricants en proposent, comme Bertram ou Horneber (à commander en Allemagne), voire H&C (car ils sont fragiles), on peut aussi reformer des étuis en 348 Winchester ou en 10.3x60R qui est un calibre encore employé à la chasse en Suisse. De précieux renseignements pourront être trouvés sur le forum Tir et Collection).


Les étuis transformés conviennent mais ne seront pas totalement identiques à l’étui original, le 348 élargi sera plus court et le 10.3x60 R aura un bourrelet beaucoup plus mince.


Pour la balle il y a également plusieurs possibilités, la société française H&C la propose, on peut aussi la couler en plomb pur ou durci en achetant un moule adapté.


Deux choix sont possibles.

Le premier consiste à couler une balle de conception moderne dont le calibre correspond à la dimension théorique du canon à fond de rayures (soit 11.50 mm), avec un moule spécifique (disponible ici), et dont la balle ressemblera à ça:

balle NEI pour fusil modèle 1874 Gras


Soit utiliser un moule en 11.20/11.25 et calepiner la balle qui aura été coulée en plomb pur et pourra gonfler au tir, solution préférable en cas de canon un peu large.


Il convient en effet de noter que le calibre théorique de l’arme 11/11.50 mm peut varier selon les spécimens, j’ai personnellement trouvé 11.14/11.60 sur l’une de mes armes et 11.10/11.80 sur l’autre, toutes deux munies de canons type 1874.

Ci-dessous moulage d’un canon type 1866-74:

Dimensions de la chambre d'un fusil modèle 1866-74 Gras par moulage


Restera à définir quelle poudre employer et quelle charge. En poudre noire, une charge d’environ 3 g, complétée par de la semoule pour ne pas laisser de vide dans l’étui, suffira pour propulser la balle avec suffisamment de précision. Pour ceux qui préfèrent les poudres modernes, la Vectan AO convient très bien avec une charge de 0.8 à 1 g. Je conseille d’ailleurs fortement la lecture du site de Jean Pierre Sedent dédié au fusil Gras et au rechargement de sa cartouche.


Pour les outils de rechargement, outre la société H&C qui propose un kit simplifié, on ne trouve plus guère que la marque CH4D sur le marché pour des outils conventionnels.


Au tir

A 100 m et avec une munition adaptée à son fusil, le groupement peut être excellent :

Résultats en cible: tir de 8 balles avec un fusil modèle 1874 Gras

Conclusion:

Le fusil Gras est un superbe fusil fiable et précis qui, bien que moins célèbre que le Lebel, a accompagné une page de l’histoire de France.
Inséparable du revolver 1873, il mérite grandement de figurer dans les collections avec ses diverses variantes.

En terme de législation, les différentes armes du système Gras sont aujourd'hui classées en catégorie D§e, et peuvent donc être détenus par toute personne de plus de 18 ans.


Illustration ci-dessous un gendarme avec sa carabine modèle 1874 Gras et son revolver modèle 1873 dans son étui jambon précoce.

Gendarme de la 3e République, avec étui jambon contenant un revolver modèle 1873, et une carabine de gendarme à pied, modèle Gras (1874)

Rédacteur invité: Article rédigé par Philippe Cholez

auteur article sur le revolver Fagnus Maquaire
Amateur d'armes réglementaires de la fin du XIXème siècle, notamment des revolvers modèles 1873 et 1874 et fusils Gras, Licencié FFT à 16 ans et adhérent à l’UFA.

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